L’agenzia ONU per l’infanzia UNICEF ha reso noto che nella giornata di ieri nel villaggio di Lekuangole nel Sudan sono stati rilasciati 250 bambini soldato, tra i quali una di nove anni, da un gruppo armato locale chiamato Cobra Faction. Il rilascio è avvenuto grazie a un accordo di pace con la fazione, che ha dichiarato di avere fino a 3000 bambini nel loro gruppo armato.

L’UNICEF, il Government’s National Disarmament e il Demolibilization and Reintegration Commission (NDDRC) si sono occupati della questione e stanno lavorando insieme per il reintegro dei bambini nelle loro comunità. Il rilascio è avvenuto con una cerimonia formale in cui i bambini venivano spogliati dalle loro vesti di soldato e vestiti con abiti civili. L’UNICEF ha annunciato che la cura dei bambini avverrà in un centro di cura locale, dove riceveranno cibo e riparo. Dopodich* l’UNICEF e i suoi partner si occuperanno di rintracciare le famiglie e di fornire un supporto psicologico se necessario.

L’UNICEF e l’NCDDRC hanno registrato circa 650 bambini soldato. Parecchi di loro, tra cui ragazze, vengono nascosti nei campi di bestiame in zona. A breve ci saranno altri due rilasci. Il rilascio dei bambini soldato da parte dell’UNICEF è salito a 1314 negli ultimi anni e secondo le stime raddoppierà nel giro di poco tempo.

Queste le parole di Jonathan Veitch, rappresentante zonale UNICEF, a riguardo: «Dei 660 bambini liberati a Pibor e Gumrok, 200 sono stati riuniti e altri stanno per riunirsi alle loro famiglie». Poi ha aggiunto: «Mentre accogliamo con favore la libertà per i bambini, siamo anche profondamente turbati dalle centinaia di bambini che sono rapiti nell’Upper Nile e negli Unity States. I ragazzi sono presi di mira e arruolati dalle forze del governo e dell’opposizione».

Questo è l’appello di Veitch: «L’UNICEF condanna questa violazione dei diritti umani e invita tutte le parti a liberare i bambini». Speriamo che venga accolto dalle comunità internazionali e che una volta unite si possa porre fine a questa ingiustizia sociale.

Vincenzo Nicoletti